Monday, December 11, 2006

La caida de Idi Amin

LA CAIDA DE IDI AMIN.GUERRA TANZANIA-UGANDA 78-79

Por una de esas crueles paradojas de la historia,el acceso al poder de uno de los mas sanguinarios Jefes de Estado de los tiempos modernos fue recibido con entusiasmo por la gran mayoria del pueblo Ugandes y de la opinion publica internacional.

El 25 de Enero de 1971,mientras el Presidente Milton Obote regresaba de la Conferencia de la Commonwealth de Singapur, fuerzas del Ejercito Ugandes y de la Policia a las ordenes del General Idi Amin Dada,Comandante General del Ejercito,ex-sargento de los Fusileros africanos del Rey, se hicieron con el control de Kampala, capital de Uganda.

La resistencia al golpe no fue demasiado significativa por parte de las furzas leales a Obote, entre los dos bandos se contaron menos de 100 bajas durante los enfrentamientos.El apoyo popular al golpe fue la evidencia del desencanto del pueblo ugandes a los casi 10 años de gobierno de Obote, que no habia podido resolver los grandes problemas economicos y de relaciones intertribales, con 22 grupos etnicos distintos,que aquejaban a Uganda.

El respaldo de las potencias occidentales se debia a otras causas.Obote habia adoptado una serie de medidas extremas, conocida como Programa hacia la Izquierda,para contener la deteriorada situacion economica.El punto mas alarmante para los intereses extranjeros en Uganda era la propuesta de nacionalizar las empresas e inversiones extranjeras.

Desde las primeras semanas, Amin movio los hilos para consolidar el apoyo que habia recibido y de forma encubierta y sibilina empezar a machacar cualquier oposicion.

La Policia Secreta de Obote fue disuelta, solo que para crear otra dos muchisimo mas brutales, el Departamento de Investigacion del Estado y la Unidad de Seguridad Publica,al tiempo que se prometian grandes planes de desarrollo economico.

Amin empezo por purgar la Policia y las Fuerzas Armadas de partidarios de Obote.Bajo ordenes secretas mas de 1.000 soldados pertenecientes a las etnias Lango y Acholi,partidarias tradicionales de Obote, fueron ejecutados o brutalmente torturados y encarcelados en la Carcel de Luzira, en las afueras de Kampala.

La luna de Miel del pueblo Ugandes con Amin y su regimen iba a ser muy breve.

Entre Septiembre y Diciembre de 1971, una serie de huelgas hicieron que Amin suspendiera por Decreto toda actividad sindical o politica en Uganda.Consciente del escaso apoyo con el que contaba, Amin baso su posicion de poder en el control absoluto del Estado , la Policia Secreta y el Ejercito se convirtieron en sus instrumentos.

El SRB, State Research Bureau, comenzo a eliminar a los disidentes empleando la intimidacion, la tortura y el asesinato.Este cuerpo tenia poder para detener indefinidamente a cualquier persona.La Placa del SRB conferia a su titular todo el poder del Estado, las victimas de la policia secreta eran encontradas todos los dias flotando sobre el Lago Victoria.

Para anular al poder Judicial y a la Policia civil,Amin destituyo al Tribunal Supremo y lo sustituyo por Tribunales Militares, lo mismo hizo con los mandos policiales, sustituidos por militares leales a su persona.

La militarizacion del pais fue rapida y total.Para 1972 las Fuerzas Armadas se habian triplicado en numero.Al principio el armamento y el entrenamiento lo proporcionban Gran Bretaña e Israel, pero en 1972 las relaciones con Israel se deterioraron rapidamente, en Abril Amin cerro la Embajada Israeli en Kampala y entrego el edificio a la OLP.La expulsion de asiaticos de Uganda,pero con pasaporte Britanico, ese mismo año y el que se proclamara con una dosis de petulancia increible, Derrotador del Imperio Britanico por eso, enturbiaron las relaciones con los Ingleses.

Amin se volvio hacia la URSS y sus satelites.Entre 1973 y 1975 llegaron a Uganda 4 grandes envios de armas, incluian carros T-55,transportes blindados,piezas de artilleria y aviones Mig-21. Oficiales Ugandeses fueron enviados a recibir entrenamiento a los paises del bloque oriental y asesores sovieticos pasaron a encargarse de organizar las Fuerzas Armadas, sobre todo la Aviacion.

Tras purgar al Ejercito, Amin cambio su caracter y composicion pasando a reclutar musulmanes de su propia tribu y de otros estados cercanos como el Sudan.Para reducir el desempleo integro a miles de parados y desocupados,eso si mumulmanes, en el ejercito.

En materia economica, la cosa pintaba mal.Tratando de buscar alguna salida, Amin declaro la guerra economica a los 27.000 asiaticos que vivian en Uganda.Formaban la mayor parte de la clase profesional y comercial del pais,pero fueron expulsados para Ugandizar la economia,que por supuesto no hizo sino ir a peor con la disparatada medida.Al tener muchos de los expulsados pasaporte britanico,Gran Bretaña suspendio la cooperacion economica, Amin respondio nacionalizando 41 empresas Inglesas en Uganda.

Fracasados todos los intentos de revitalizar la economica, Amin se dedico a congraciarse, hacer la Pelota mas bien a cambio de subvenciones economicas, a varios paises islamicos.En 1976 inicio un programa de Islamizacion del pais, la radio y la TV comenzaron a emitir programas en arabe, el viernes paso a ser dia festivo,etc,etc.

Empezaron conversiones obligadas masivas de unidades del Ejercito al islamismo, como la del Regimiento Simba,el Leon o la del Regimiento Revolucionario de Reconocimiento Suicida Mecanizado, vaya un nombre estrambotico por cierto para una unidad militar.

Amin estaba ya aislado del sentir de la inmensa mayoria del pueblo Ugandes,pero estos intentos por crear un estado islamico en Uganda por la fuerza le empezaron a separar tambien de parte de las Fuerzas Armadas.

En los primeros años de su regimen, Amin habia conseguido con exito manipular el orden politico internacional a su favor.Primero apoyandose en los paises occidentales, luego en los del bloque del Este y a continuacion en los Islamistas mas radicales,Amin fue una figura transcendental en la politica Africana de la decada de los setenta.Presidio la OUA entre 1975 y 1976.

En septiembre del 78, unos rumores sobre una conspiracion urdida por los Regimientos Simba y Chui le impulsaron a invadir en Octubre Tanzania.Consciente del creciente descontento hacia su regimen,uso la viejisima tactica de unir al Ejercito y al pais contra un enemigo exterior lanzando al pais a la guerra.Aparte el regimen de Nyerere apoyaba a Obote,exiliado en Tanzania.

Una columna compuesta por 3.000 soldados Ugandeses ocupo un saliente de unos 1.000 km cuadrados en el norte de Tanzania.Nyerere era plenamente consciente que la opinion publica internacional era ya hostil a Amin,desenmascarado como el Despota Asesino que era ,y encima era el agresor,cualquier medida de replica que tomara estaria pues justificada.

Para finales de año el Ejercito Tanzano habia recuperado el territorio invadido, no sin poder impedir que Amin asesinara a unos 8.000 habitantes de la region.Los Tanzanos hicieron un amplio esfuerzo por unir a todos los grupos de exiliados Ugandeses y en Marzo del 79 se formo el Frente Nacional de Liberacion de Uganda,UNLF.

Ni el bloque Occidental ni el Oriental ni los paises Arabes ni la OUA,con la sola excepcion de la Libia de Gadaffi ,apoyaban a Amin.Nyerere decidio embarcarse en una invasion para derrocar a Amin.

Una fuerza compuesta por 10.000 soldados Tanzanos y 1.000 exiliados del UNLF invadieron Uganda.

El avance sobre territorio Ugandes de las Fuerzas Tanzanas fue cauteloso y lento, a paso de Infanteria.Los Tanzanos siguieron dos ejes de progresion, uno siguiendo el margen del Lago Victoria y otra hacia el norte, para tomar Mbarara y Fort Portal y dirigirse luego hacia Kampala.

La respuesta de las fuerzas Ugandesas evidencio las purgas y la depredacion del regimen de Amin.Aunque no se llegaron a producir motines ni levantamientos entre las tropas, su moral era bajisima.

A Uganda le fue casi imposible conseguir armas y repuestos.Solo Gaddafi acudio en ayuda de su camarada musulman.Una fuerza de unos 2.000 soldados libios fue aerotransportada para defender Kampala.Gadaffi tambien envio un par de aviones Tu-22.

Tras avanzar durante 5 semanas,trabando algun que otro combate disperso, los Tanzanos tomaron Entebbe el 7 de Abril.Luego pusieron sitio a kampala,bombardeando las posiciones defensivas guarnecidas en su mayor parte por Libios.

Un contrataque de estos fue contenido, infringiendo fuertes daños a la columna Libia.El 10 de Abril los exiliados Ugandeses entraron en la Capital seguidos de las fuerzas Tanzanas.Las Tropas de Amin no opusieron resistencia y se replegaron, huyeron seria mas correcto, hacia el norte.

A finales de mes, Amin salio del pais para exiliarse en Arabia Saudita.Hacia mediados de Mayo habia cesado toda resistencia organizada.

LA INCURSION ISRAELI A ENTEBBE

El 27 de Junio de 1976, el vuelo de la Air France numero 139 despego de Tel-Aviv con destino Paris con escala en Atenas.El Avion era un A-300 con 12 tripulantes y 256 pasajeros a bordo.

Al poco de despegar de Atenas ,el avion fue secuestrado por 4 terroristas.Dos pertenecian a la Banda Alemana Baader-Meinhof y los otros dos al PFLP,organizacion terrorista Palestina.Los secuestradores desviaron el vuelo a Bengazi y tras repostar combustible y cruzar el Sahara, tocaron tierra en el Aeropuerto Internacional de Entebbe, Uganda.

La eleccion de Entebbe tenia su logica si se tiene en cuenta las actitudes politicas del Mariscal Idia Amin Dada, Dictador de Uganda.Aunque Amin habia recibido mucha ayuda por parte de Israel en los primeros años de su gobierno, sobre todo en el aspecto del estrenamiento militar, las alas de Paracaidista que llevaba Amin sobre su uniforme eran las Israelies, habia cambiado de posicion radicalmente influido por Gaddafi.Amin era un enemigo de Israel en esos momentos y adopto una especie de neutralidad hacia los terroristas formalmente, en la practica los apoyaba con toda su alma.

Las demandas de los terroristas consistian en la liberacion de 53 activistas presos, 40 en carceles Israelies, 6 en Alemania Federal,5 en Kenya, 1 en Francia y el ultimo en Suiza.Israel era con mucho la nacion mas afectada y siempre habia dejado claro que jamas negociaba aun a costa de causar daños a sus compatriotas.

En Mayo del 74, un grupo de terroristas capturo una escuela en Galilea.El Ejercito Israeli asalto la escuela, libero a los alumnos retenidos y mato a los terroristas, pero tambien resultaron muertos 22 niños.El caso de Entebbe parecia distinto, de los 268 rehenes, solo 105 eran Judios, Israel no se arriesgaria a una accion unilateral que pusiera en peligro la vida de las restantes personas.

Fueron los propios terroristas los que malgastaron la unica ventaja inapreciable que tenian sobe los Israelis.Sin tener en cuenta las implicaciones, separaron a los rehenes no Judios y los liberaron por congraciarse con la opinion publica Europea.Aparte de que suministraron valiosa informacion acerca de la situacion en Entebbe, el Gobierno Israeli tenia las manos libres para actuar en el rescate de su gente sin posteriores complicaciones Diplomaticas.

Como los terroristas seguian teniendo la sarten por el mango, Israel gano tiempo anunciando que se plegaba a sus demandas, pero que por diversos motivos no podia liberar a los presos antes del 4 de julio.

Desde el mismo dia 28, el Estado Mayor Israeli habia tanteado la viabilidad de una incursion para liberar a los rehenes en Entebbe.Aunque las dificultades tecnicas eran muchisimas y no habia demasiada garantias de exito, el objetivo estaba a casi 5.000 kilometros, fueron las consecuencias politicas internacionales, si la cosa salia mal seria catastrofico para Israel ,las que hicieron que solo quedase en una mera posibilidad.Con la puesta en libertad de los demas rehenes, el Primer Ministro, Isaac Rabin, encargo al ministro de Defensa, Simon Perez, la Operacion para liberar a los rehenes de Entebbe.

Perez encargo el estudio y planeamiento de la Operacion al General de Division Dan Shomron, Inspector de Infanteria y Fuerzas Paracaidistas del Ejercito Israeli.

La base del Plan del General Shomron era un aterrizaje nocturno en Entebee con 4 C-130 Hercules.Los Hercules desembarcarian tropas y vehiculos para tener movilidad una vez las tropas llegaran a tierra.A fin de evitar la deteccion por radar y despistar a los Ugandeses, el primer C-130 llegaria justo detras de un vuelo comercial de carga de una linea Britanica.

La Fuerza para la Operacion fue dividida en 5 Grupos;

El primero debia asegurar la pista, el segundo debia tomar el edificio de la antigua terminal y liberar a los rehenes,el numero tres tomar la terminal nueva,el grupo numero cuatro debia impedir la llegada de refuerzos de Amin desde Kampala, a 30 kilometros del Aeropuerto y destruir de paso los MIG-17 y MIG-21 de la Fuerza Aerea Ugandesa en tierra y evitar una posible persecucion area , y el quinto grupo,para evacuar a los rehenes y conducirlos a los Hercules.Si era factible se repostaria de combustible en el mismo Aeropuerto o en Nairobi, Kenya.

El grado de resistencia de las fuerzas Ugandesas era una incognita,en caso de oponer fuerte oposicion era inevitable el contar con bajas.Un Boeing 707 equipado como hospital volante permaneceria en Nairobi por si acaso y otro 707 equipado como puesto de mando movil y de comunicaciones, volaria en circulos sobre Entebbe conectado con el Cuartel General de las IDF en Israel.La operacion estaria al mando del propio Shomron,mientras que la tarea de tomar el edificio y liberar a los rehenes seria responsabildiad de un joven Tte.Coronel de Paracaidistas, Jonathan Netanyahu,ya distinguido durante las guerras de los 6 dias y el Yom Kippur.

Para tratar de despistar aun mas y reducir los riesgos, se cargo en los Hercules un Mercedes Negro y dos Land Rover de escolta exactamente igual que el que usaba Amin a fin de confundir a los Ugandeses en los primeros y vitales momentos.

A mediodia del 3 de Julio, los 4 C-130 y los 707 despegaron desde una base aerea en el sur del Sinai en direccion sur.Volaban a gran altura a fin de despistar a los radares de los paises de la zona.Un golpe de suerte les vino a ayudar, el dia anterior un frustado golpe de estado en Sudan habia dejado los radares de ese pais inoperativos.

El momento critico del plan de Shimron era sin duda alguna el aterizaje del primero de los Hercules justamente detras de un avion de carga Britanico.Este ultimo debia absorver la atencion de los operadores de Radar Ugandeses y a la vez atenuar el ruido del C-130 Israeli.El calculo del tiempo debia ser totalmente exacto, y los Israelies consiguieron una sincronizacion de tiempos perfecta.

El primer Hercules aterrizo y el resto le siguio en una secuencia totalmente cronometrada.Los Operadores de Radar del Aeropuerto de Entebbe no habian descubierto a los intrusos ni se habian percatado de nada extraño ,serian fusilados por un Cabreado y Humillado Amin por este error tras la Operaacion.

El Hercules rodo hasta una parte no iluminada del Aerodromo mientras el avion de carga Britanico lo hacia hacia el lugar designado por la Torre de Control.Nada mas parar motores, el Mercedes y los 2 Land Rover bajaron por la rampa del Hercules y se dirigieron al primer objetivo, asaltar el edificio de la antigua terminal.El Grupo de Asalto lo encabezaba Netanyahu, que iba en el Mercedes. A 100 metros de la Terminal, dos soldados Ugandeses ordenaron detenerse a los vehiculos.Natanyahu los elimino con disparos de pistola con silenciador y prosiguio la marcha hacia la terminal.

Todos los rehenes se hallaban acostados en la Sala Principal y muchos de ellos dormian.Cuatro terroristas los custodiaban en ese momento, uno a la derecha del local,dos a la izquierda y el cuarto en la parte trasera de la sala.Los Cuatro estaban de pie , fueron reconocidos de inmediato al estar armados.Cogidos por total sopresa, cayeron abatidos de forma instantanea.

Advertidos de la presencia de mas terroristas y de soldados Ugandeses en el piso superior de la Terminal, los Israelies se dirigieron escaleras arriba para neutralizarlos. En el caso de oponer resistencia,los soldados Ugandeses debian ser abatidos,si adoptaban una actitud pasiva, se les desarmaria y se les permitiria escapar o s eles encerraria, para los Terroristas no habria piedad alguna.

En total 13 Terroristas y 35 soldados Ugandeses resultaron muertos durante el rescate, alrededor de otros 60 escaparon del Edificio de la Terminal.

Siete minutos despues de que el primer Hercules hubiera aterrizado,el segundo toco tierra,seguido del tercero y del cuarto.Rapidamente, Jeeps y hombres partieron para cumplir las misiones asignadas.El Grupo al mando del Coronel Vilnai tomo el edificio de la Nueva Terminal sin encontrar resistencia por parte de los Ugandeses, 15 soldados se rindieron y fueron encerrados tras ser desarmados.

Las Tropas de Amin quedaron totalmente confundidas por la rapidez con que se sucedieron los acontecimientos y fueron incapaces de articular una respuesta coherente.La unica resistencia decidida vino de la Torre de Control del Aeropuerto, precisamente una rafaga de ametralladora disparada desde ese sector acabo con la vida del propio Netanyahu, unica baja mortal Israeli en la operacion.La unidad de Vilnai elimino la resistencia de la Torre rapidamente con fuego de lanzagranadas.

El grupo del Coronel Urri podia empezar a embarcar a los rehenes en los Hercules que aguardaban en la pista.Por razones tecnicas se postergo el reaprovisionamiento de combustible hasta llegar a Nairobi.A los 57 minutos de haber comenzado la Operacion, el primer C-130 con los rehenes a bordo partio de Entebbe.

El Grupo que tenia la mision de eliminar los MIG Ugandeses en tierra permanecio unos minutos mas en al Aeropuerto,disparando sus ametralladoras contra los cazas y destruyendo totalmente 8 de ellos.En cambio, los equipos contracarro que se habian dirigido a la entrada del Aerodromo apenas tuvieron trabajo.De Kampala no llego ningun tipo de refuerzo inmediato,cuando llegaron ya todo habia acabado y no quedaba rastro de las Tropas Israelies.La unica reaacion por parte Ugandesa fue apagar las luces del Aerodromo para tratar de dificultar el despegue de los Hercules.

Aparte de Netanyahu, tres rehenes habian muerto durante el asalto, se les habia advertido a gritos que permanecieran tendidos en el suelo pero el panico les hizo moverse.Tambien resultaron heridos un pequeño numero de soldados.En Nairobi fueron trasladados a un avion hospital y tras repostar combustible, los Israelies emprendieron el viaje de regreso.

La ruta aerea sobrevolando el Sudan ya no era segura, de modo que se desviaron rumbo al Indico rodeando el Cuerno de Africa y remontando el Mar Rojo.La llegada de los aviones al Aeropuerto Ben Gurion fue multitudinaria, Paracaidistas y Rehenes fueron casi llevados a hombros por la muchedumbre.

El cabreo y la humillacion de Amin en cambio fueron monumentales, fusilando a diestro y siniestro y dando que comer durante una temporada a los Cocodrilos del Lago Victoria.

Por:Andres Ocampo Arango

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